Memòries, Narcís Oller

Quan et trobes davant d’un llibre de memòries com aquest, d’un gruix de més de 600 pàgines —que n’ocuparia ben bé 800 si les generoses notes que l’acompanyen tinguessin el cos de lletra que els correspondria—, d’un autor català clàssic que duu seixanta-cinc anys mort, sobre el qual ha caigut l’habitual llosa de l’oblit, el més normal és que, una vegada plantejada la seva oportunitat —«Per què es publica ara?»—, et faci una certa mandra encarar-t’hi. Inevitablement penses: «Si no m’agrada, trigaré molt en enllestir-lo!».

Memòries. Història de mos llibres i relacions literàries de Narcís Oller, Cossetània Edicions, novembre del 2014Però un cop t’hi endinses, tan aviat com li agafes el ritme i el to, així que entres en Memòries. Història de mos llibres i relacions literàries de Narcís Oller, Cossetània Edicions, novembre del 2014, no tan sols avances molt més de pressa que no t’esperaves, sinó que vas prenent consciència del molt que t’hauries perdut si haguessis caigut en el perillós parany de seguir els teus instints —més aviat, prejudicis— de deixar-lo de banda. Tant és així, tant et sorprèn,  que fins i tot et demanes: «com pot ésser tan apassionant i interessant una obra escrita un segle enrere?»

I ho és, en primer lloc, perquè l’autor de Pilar Prim és un gran escriptor, que, tal i com feia amb les seves novel·les, sap crear d’allò més bé una trama que et vagi intrigant, que et faci inevitable arribar fins al final. I, en segon, perquè el que explica té una contemporaneïtat absoluta, perquè la situació (social, política, cultural i literària) que vivia Catalunya llavors és tan semblant —per no dir idèntica— a la que vivim avui que únicament caldria canviar uns noms per uns altres i hauríem viatjat en el temps sense ni adonar-nos-en.

Així, les eternes polèmiques sobre la llengua catalana, on a la visió natural i de sentit comú catalana —“si el territori de la nostra llengua és bon tros més petit que el d’altres idiomes, no perxó hem de renegar d’ella ni deixar de conreuar-la” (pàg. 36)— s’hi oposa la visió unitarista espanyola, que, llavors com ara, en fer prevaldre “el recelo y los prejuicios” (pàg. 363), s’obceca orbament en equiparar quantitat i qualitat: “Oller escribe sus novelas en catalán, privando así a la mayor parte de los españoles el placer de leerlas” (pàg. 285), critica Pérez Galdós.

Endèmica visió autàrquica i limitadora, d’arrel imperial, que tan sols alguns autors excepcionals no comparteixen. Així, intel·lectuals de mentalitat oberta com Pereda —un dels grans, grans amics de l’escriptor català, que el considera com a part de la seva “segunda familia” (pàg. 412)— o Pedro Sánchez li fan costat i Menéndez y Pelayo li demana que en faci cas omís i que “siga usted escribiendo en catalán, porqué sólo quien escriba en su propia lengua puede alcanzar esta potencia gráfica y esta armonía profunda entre el pensamiento y la frase” (pàg. 280).

Perquè el vallenc, com tots els testimonis de vàlua, en fer memòria de la seva vida, la fa d’un temps i d’un país, i la imatge de la seva època que ens ofereix és tan fidel com irreemplaçable. El seu retrat és tan intens, tan exacte, tan immediat i autèntic, que ens traslladem amb ell als darrers quaranta anys del segle XIX i els revivim. I en reviure’ls, prenem consciència, una vegada més que, a l’estat espanyol no és que res no canviï, sinó que res avança ni un sol mil·límetre; que, un segle després, seguim en la mateixa, idèntica situació.

Per abastar aquesta sensació de veracitat, de fets viscuts, d’objectivitat i imparcialitat se serveix de l’artifici literari d’unes cartes que adreça a Caterina Albert. En principi, amb l’exclusiu “desig de complaure a una amiga tan admirable, tan volguda i bondadosa” (pàg. 29), ja que, afirma, la seva immodèstia —“l’íntima convicció de que lo que vaig a dir no val la pena de ser escoltat i encara menys conservat” (Íd.)— li hauria impedit de fer-ho si no hagués estat a requesta seva.

Tanmateix, per poc atents que estiguem, no triguem a adonar-nos que una tal asseveració té molt més de justificació —per no dir, d’excusa— que no pas de realitat. I ens n’adonarem, principalment, per la seva reiterada, sospitosa, insistència en la seva modèstia: “la premsa diària […] tota ella tractà món [primer] llibre amb especial benvolença” (pàg. 41); “els immerescuts homenatges que […] se’m tributaren” (pàg. 141); “jo, el menys intel·ligent i il·lustrat, el de menor empenta, el més insignificant” (pàg. 188).

I comprovarem que tant la (presumpta) modèstia com les cartes són una argúcia literària que ha creat per presentar-nos, d’una manera indirecta, una imatge d’ell mateix que no podria ésser més falaguera ni més favorable.

La qual cosa s’entén prou bé, si més no en part, si tenim en compte que en els anys en que redactà les seves memòries —entre 1911 i 1916, tot i que hi inclou alguna modificació en anys posteriors— romania en el més trist dels ostracismes, pràcticament oblidat, que “és una mena de nàufrag” (pàg. 10). I, convençut fins el moll de l’os de la seva pròpia vàlua literària, “Oller vol, sobretot, testificar a favor de la seva obra” (pàg. 15); fer-ne una defensa a ultrança que li asseguri el lloc d’honor que —ben justificadament— creu, que li correspon dins de les lletres catalanes.

I per aconseguir-ho, per garantir que la seva petja literària no quedi esborrada, s’empara en les presumptes cartes a l’autora de Solitud, l’amistat amb la qual li ofereix la possibilitat de parlar, “en aquestes planes confidencials” (pàg.61), del que, en qualsevol altra circumstància, estaria obligat a mantenir en la intimitat: “és clar que tot això són misèries que bé podria callar-me-les i que, d’anar destinades al públic les presents memòries, fins me les callaria per eludir les malicioses interpretacions que algú pogués donar a ma inofensiva intenció; però aquí som en família” (pàg. 175, el subratllat és meu).

Adreçar-se a l’escriptora de l’Escala li permet, per damunt de tot, escriure sense limitacions ni privacions de cap mena, el seu testament literari; llegar als seus compatriotes dels anys a venir la imatge, literària i personal, que voldria que restés d’ell. Una imatge, cal dir-ho, d’una integritat i d’una exemplaritat astoradora; fonamentades en la transcripció de tot un seguit de cartes i documents escrits per altres que brinden una quasi unànime visió positiva de la seva vida i de la seva obra.

Raó darrera que explica perfectament bé que l’apartat de notes que acompanya el volum sigui “elefantíac” (pàg. 24): tot allò que no pot dir d’ell mateix, les lloances que creu merèixer però que no seria correcte que s’adjudiqués les encomana als testimonis escrits d’altres que, no pas per casualitat, consideren els seus llibres com algunes de les mostres literàries de tots els temps.

En un país normalment equilibrat, on la cultura tingués el pes i la rellevància que li correspondria, on cada autor ocupés el lloc que li pertocava, això fóra un demèrit, ja que Narcís Oller hauria comptat amb defensors de primer ordre, que haurien fet tan innecessari com ridícul aquest seu autoelogi; en el nostre, per desgràcia, si no ho hagués fet ell, no ho hauria fet ningú. I, potser, com a conseqüència, hauria quedat cada dia més postergat.

És per això que, oblidant-nos per un instant de qui en fou l’autor —i deixant, expressament, el debat de si l’apartat de notes s’hauria o no d’incloure en el cos del volum—, cal assenyalar l’absoluta oportunitat i necessitat d’aquest magnífic volum. Com bé remarca amb certesa Enric Cassany al pròleg, és “un document de primer ordre per entendre el narrador més ambiciós i de més projecció del XIX català” (pàg. 14).

Fins a un tal extrem que entenc que està destinada a convertir-se en el camp base per a qualsevol intent posterior d’abastar el cim de l’estudi i la coneixença de l’elevadíssima creació literària olleriana. Un cim que, malgrat tan sols els més ben preparats muntanyencs estan en condicions d’abastar, seria fantàstic que algun mestre de la biografia literària —verbigràcia, l’Agustí Pons— es proposés de conquerir. Ben segur que hi sortiríem guanyant.

Publicat al Suplement de Cultura d’El Punt Avui, 31 de maig del mmxv
Pàg. 1 / Pàg.2

© Xavier Serrahima 2015
www.racodelaparaula.cat
@XavierSerrhima

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *